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Criterium de Touraine Classic

LE CRITERIUM DE TOURAINE

Créé en 1968, par la volonté de 3 hommes, Bernard Mexia, Philippe Farjon et Robert Labbé, regroupés au sein de l'écurie ORTF qui deviendra après l'écurie TOURS AUTO, le Critérium de Touraine acquit très vite ses lettres de noblesse et devient une manche incontournable du Championnat de France des Rallyes. Certainement l'un des plus beau rallyes français organisé hors des régions de montagne, il a permis aux spectateurs passionnés de voir rouler sur ces très belles route de Touraine, les plus grands pilotes nationaux de l'époque.

 

Il n'est pas possible de tous les citer, mais rappelons nous de quelques noms:

Bernard Fiorentino, Philippe Renaudat, Guy Chasseuil, Jacques Henry, Bernard Darniche, Jean-Luc Therrier, Gérard Larrousse, Jean-Claude Andruet, Guy Fréquelin, Jean Ragnotti, Michèle Mouton, Bruno Saby, Bernard Beguin, François Delecour, Alain Chatriot, Didier Auriol, Francis Vincent, Jean-Louis Clarr, Alain Serpaggi, Raymond Touroul et bien d'autres sans oublier de citer quelques pilotes du grand Ouest qui s'y sont illustrés: Jean-Louis Ravenel, Dédé "Ségolen", Claude Lehoux, Jean-François Chollet, Christian Coeuille, Alain Coriou entre autre.

 

En opposition avec la plupart des autres manches du Championnat de France disputées dans des régions de montagne, au Critérium de Touraine les concurrents atteignaient des vitesses impressionntes mais attention à ne pas sortir!

 

De plus il se déroulait traditionnellement au mois de mars ou avril, la météo n'y était pas toujours clémente, alors imaginez le spectacle.

Qui des participants ou spectateurs ne se souviennent pas du passage de ces artistes dans les spéciales de l'Ile Bouchard ou de la Vallée de Cousse.

Nous pilotes régionaux n'avions que peu d'occasion de participer aux épreuves du Championnat de France des rallyes et ce sans des déplacements inconsidérés, le Critérium de Touraine nous en offrait la possibilité (le Rallye d'Armor en fut une autre pendant quelques années).

 

Nous attendions ce rallye avec impatience et crainte !

L'ayant fait pendant 3 ans de 1980 à 1982, je me rappelle qu'avec notre modèste SIMCA 1000 Rallye 3 de 1300 cm3 Groupe 1, nous arrivions dans certaines épreuves spéciales à dépasser le 160 km/h, alors pensez avec les Groupe 4!

 

Bernard Mexia et Robert Labbé seront à la tête de l'épreuve de 1968 à 1982 puis Christian Queulvée, Francis Lebris, Daniel Treuillot et François Fayman prendront le relais de 1983 à 1987.

 

Le Critérium de Touraine disparaitra en 1987 comme beaucoup d'autres rallyes, devant les difficultés d'organisation de ce type d'épreuve sur routes fermées et le retrait d'un gros partenaire financier.

 

C'est pourquoi, lorsqu'un jour, des Tourangeaux m'ont demandé de faire revivre cette épreuve sous forme de rallye de régularité, j'ai tout de suite répondu présent.

 

C'est l'esprit de ce grand rallye, que nous avons voulu faire découvrir à nos amis collectionneurs de véhicules historiques à caractère sportif (nous qui avons eu la chance d'y participer), en créant, il y a maintenant 7 ans, le Critérium de Touraine Classic. 

 

Henri-Emile JACONELLI

LES VAINQUEURS

1968 - Bernard Darniche - Alpine 1150 GT

1969 - Jean-François Piot - Ford Escort TC

1970 - Guy Chasseuil - Porsche 911 Gr 4

1971 - Bernard Fiorantino - Coupé CG 2.2l Proto

1972 - Philippe Renaudat - Simca CG MC

1973 - Bernard Fiorentino - Simca CG MC

1975 - Jacques Henry - Alpine A 110 Gr 4

1976 - Bernard Darniche - Lancia Stratos

1977 - Guy Frequelin - Alpine A 310 Gr 4

1978 - Bernard Darniche - Lancia Stratos

1979 - Bernard Beguin - Porsche 911 SC

1980 - Jean-Claude Andruet - Fiat 131 Abarth Gr 4

1981 - Bernard Darniche - Lancia Stratos

1982 - Bernard Beguin - Porsche 911 SC

1983 - Raymond Touroul - Porsche ( pas inscrit au Championnat de France)

1984 - Jean-Claude Andruet - Lancia 037 ( pas inscrit au C de F)

1985 - Guy Frequelin - Opel Manta 400

1986 - Pascal Thomasse - Renault Maxi 5 Turbo (pas inscrit au C de F)

1987 - Bernard Beguin - BMW M3

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carthistorique@hotmail.fr